Carnival Corp., la compañía de cruceros más grande del mundo, dijo que los puertos de St. Thomas, St. Maarten, Grand Turk, Dominica, Tortola y St. Croix estaban reconstruyendo y las naves se dirigen a otras islas mientras tanto

Granada.- La Caribbean Hotel & Tourism Association (CHTA) acaba de anunciar que el 70 por ciento de los destinos del Caribe están listos para reanudar sus negocios, sin embargo los miembros están preocupados con las percepciones negativas sobre el Caribe que podrían seguir impactando negativamente en la industria.

Los reportes de los medios sobre los huracanes “están borrando todo el Caribe del mapa” para muchos viajeros desinformados, dijo Matt Cooper, director de marketing de la CHTA en la State of the Industry Conference (SOTIC), organizado por la Organización de Turismo del Caribe (CTO) reporta Caribbean News.

Cruceros y puertos

Las agencias recepcionistas han sufrido sobre todo el impacto de las cancelaciones de las líneas de cruceros. Los operadores aguardan a que descubran nuevos itinerarios y puertos que puedan acomodar a sus naves. Según especialistas de esa rama de la industria de viajes,  muchos puertos en el sur y el oeste de la región no sufrieron ningún impacto de las tormentas.

Las Bahamas escaparon a los daños. Y varias que tuvieron que cerrar se reabrieron rápidamente, incluyendo las de La Habana, Martinica, Santa Lucía, Trinidad, Tobago y Granada. El puerto de San Juan acaba de reabrirse. Carnival Corp., la compañía de cruceros más grande del mundo, dijo que los puertos de St. Thomas, St. Maarten, Grand Turk, Dominica, Tortola y St. Croix estaban reconstruyendo y las naves se dirigen a otras islas mientras tanto.

Los que se benefician

Por su parte, Courtney McCarthy, propietaria y fundadora de Elysian Travel, en Chicago, declaró que aunque muchos clientes tuvieron que cancelar viajes de vacaciones a Anguila, St. Thomas, Puerto Rico y St. Barth. Sin embargo, ellos fueron capaces de reservar a destinos no afectados (o ligeramente afectados) como Santa Lucía, Islas Turcas y Caicos, República Dominicana, Costa Rica, Jamaica y Aruba.

A juicio de los especialistas, el producto que parece estar funcionando mejor en el Caribe son los “todo incluido”, La mayoría de los hoteles con todo incluido están en Jamaica, Cuba, República Dominicana, Turcas y Caicos y el Caribe mexicano, que no se vieron muy afectados, excepto México, debido a los efectos del terremoto.

Barbados

Una situación preocupante es la que se reporta desde Barbados, un país que no sufre el impacto de un huracán desde 1955, pero que se ve afectado por el impacto de la confusión. En declaraciones recientes a la prensa internacional,  Petra Roach, directora de Estados Unidos para la Barbados Tourism Marketing Inc., la confusión con la isla de Barbuda y la falta general de conocimientos sobre la geografía del Caribe han tenido un impacto en sus perspectivas de turismo.

Puerto Rico

El caso más grave en el Caribe es el de Puerto Rico, que reclama la mayor solidaridad regional, aunque por su status la mayor obligación de ayuda corresponde al gobierno de Estados Unidos. El colapso de infraestructuras de electricidad y telecomunicaciones, la destrucción de infraestructuras  en campos y ciudades, la parálisis de la industria, el comercio y el turismo –una de sus principales fuentes de ingreso-  tras el paso del huracán María dejó en situación crítica la Isla.

El gobernador Ricardo Rosselló anunció que el costo de los daños causados por el huracán María oscilan entre  80 000 y 100 000 millones de dólares. María vino a darle la estocada final a Puerto Rico, un Estado Libre Asociado a Estados Unidos de poco más de 3,4 millones de habitantes, que atravesaba por una situación precaria, debido al impacto de una ruinosa deuda de más de 70 000 millones de dólares.

Uno de los sectores más afectados por el huracán es el turístico, ahora mismo inexistente por el cierre de hoteles y las limitaciones de los aeropuertos. Varios hoteles del área turística de la capital permanecen cerrados sin fecha de reapertura.

Granada

La solidaridad caribeña encontró su mejor expresión en la pequeña isla de Granada, donde se desarrolla desde el pasado 9 y hasta el 13 de octubre la Conferencia sobre el Estado de la Industria (SOTIC) de la Organización de Turismo del Caribe. Autoridades del país informaron sobre la entrega de donativos a países de la región afectados, como Dominica, Barbuda y Cuba, pero más allá de ese gesto, se destacó el llamado de Patricia Maher, directora general de la Autoridad de Turismo de Granada, quien llamó a mostrar que “juntos como una región somos más fuertes».

Punta Cana Bavaro Online

Comunicador, periodista y escritor. Formo parte del ámbito turístico desde los años 90, viendo crecer al destino Punta Cana-Bávaro de forma ininterrumpida. Esto me permitió involucrarme en el sector turismo y empresarial como ningún otro periodista. Desde el lanzamiento de Punta Cana Bavaro Online en 2004 hasta la fecha informando de todo el acontecer del destino y el país con una mirada objetiva e independiente.

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